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  • sgarcia055

Rise Together Leaders write Guest Commentary in Santa Cruz Sentinel


Rise Together Leaders Consuelo Alba, Ruby Vásquez, and Dr. Nereida Robles Vásquez were featured in the October 7th edition of the Santa Cruz Sentinel with their guest commentary on the opportunities for intercultural connection and celebration provided through the universal language of the arts.


Read the full article here. (Spanish translation below.)


Celebremos el Mes de la Herencia Hispana durante todo el año

Por: Consuelo Alba, Ruby Vásquez y la Dra. Nereida Robles Vásquez


Cuando el sol de finales del verano se puso sobre la plaza de la ciudad de Watsonville el 17 de septiembre, familias enteras colocaron mantas en el césped frente al templete. La noche incluyó presentaciones de danza folclórica de jóvenes de la comunidad que forman parte de Estrellas de Esperanza y música tradicional mexicana interpretada por la banda Los Cenzontles, con sede en Richmond, que recientemente apareció en la nueva película Linda and the Mockingbirds, con la cantante Linda Ronstadt. La noche, en el tercer día del mes de la Herencia Hispana, fue para honrar a los trabajadores agrícolas y agradecerles por su trabajo esencial que alimenta a Estados Unidos, especialmente durante la pandemia de COVID-19.


Cada año, el Mes Nacional de la Herencia Hispana se extiende del 15 de septiembre al 15 de octubre y, según el sitio web oficial, "celebra las historias, culturas y contribuciones de los ciudadanos estadounidenses cuyos antepasados vinieron de España, México, el Caribe y América Central y del Sur". Como líderes "hispanos" en la comunidad, también incluimos a inmigrantes indocumentados para honrar su humanidad y contribuciones económicas vitales. Vemos el Mes de la Herencia Hispana como una oportunidad para unirnos en conversación y hacer visible una comunidad que a menudo se ignora o se tergiversa peligrosamente a través de los estereotipos de los medios de comunicación. Pero queremos que toda la comunidad aprenda sobre nuestra herencia y vea nuestra complejidad todos los días, no sólo durante este período. En lugar de sólo un mes, te invitamos a acompañarnos para celebrar la herencia y cultura viva latinx (un término de género neutro como alternativa de "latino" o "latina") durante todo el año.


El condado de Santa Cruz es 34% hispano/latino. Algunos han llamado hogar a este lugar durante generaciones y algunos son recién llegados, en busca de seguridad y oportunidades para sus familias. La comunidad latina local proviene de todo México y América Central, con la mayor representación de los estados mexicanos de Oaxaca, Jalisco, Guanajuato y Michoacán, así como de El Salvador. La gente habla español, mixteco, triqui y zapoteco, pero sólo en México hay 68 lenguas indígenas. Con cada idioma y región hay historias, comidas, música y bailes distintivos.


A menudo, las personas de la comunidad latina, ya sea que hayan nacido en los Estados Unidos o en el extranjero, se sienten atrapadas entre la sociedad estadounidense dominante y el país de origen de su familia, sin sentido de pertenencia en ninguno de los dos lugares. Afortunadamente, tenemos la suerte de tener numerosas organizaciones de artes culturales latinas que ayudan a llenar el vacío de participantes, artistas y público por igual. Estos grupos brindan oportunidades para conectarse, aprender y adoptar la rica cultura que pertenece a muchos de nuestros compañeros miembros del condado de Santa Cruz.


Los jóvenes estudiantes de grupos de danza folclórica, como Estrellas de Esperanza y Senderos, aprenden las historias detrás de las canciones, danzas y atuendos. Aprenden cómo se cosechaba tradicionalmente la comida, qué materiales se utilizaron para construir casas y confeccionar ropa, y reciben un legado de resiliencia cultural frente a la esclavitud y la colonización. Pero también hay servicios integrales para estudiantes y sus familias. Por ejemplo, Senderos ofrece reuniones regulares en Plaza Comunitaria para brindar tutoría académica y clases de desarrollo de habilidades para niños y apoyo para el examen GED, clases de inglés, preparación para exámenes ciudadanos y más para sus padres. A través del Festival de Cine de Watsonville, los cineastas cuentan sus propias historias y se unen a una comunidad de artistas que se parecen a ellos. El público, especialmente los jóvenes, se reafirma al ver sus perspectivas y experiencias en la pantalla grande.


A través de este lenguaje universal de las artes, se forman nuevas posibilidades y conexiones. Hay orgullo por las comunidades representadas y hay un gran aprendizaje e inspiración para nuestros huéspedes. Las oportunidades para compartir nuestras voces y contribuciones en todos los aspectos de la sociedad ayudarán a pintar una imagen más precisa de quiénes somos y construir un futuro más inclusivo y vibrante para todos.


Durante las últimas canciones interpretadas por Los Cenzontles, nos levantamos para bailar juntos bajo las estrellas parpadeantes del crepúsculo. Celebramos nuestra herencia viva en comunidad, jóvenes y viejos, morenos, negros y blancos, tomados de la mano, riendo, sonriendo detrás de nuestras máscaras, todos perteneciendo.


Consuelo Alba es la directora ejecutiva y cofundadora del Festival de Cine de Watsonville. Ruby Vasquez es la fundadora de Estrellas de Esperanza y cofundadora de La Caravana en Agradecimiento a los Campesinos de Watsonville. La Dra. Nereida Robles Vásquez es cofundadora de Senderos y coordinadora de programas en Plaza Comunitaria. Consuelo, Ruby y Nereida son miembros de Levantémonos Juntos, una iniciativa sobre equidad racial de la Fundación Comunitaria del Condado de Santa Cruz.






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